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アケビを食して得られる効果、効能について

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▼利尿、消炎、通経

以前はちょっと山道を歩いても、木の枝からぶら下がっているアケビに出会うことができたものである。「母追うて走る子供の手に通草」(鶏二)という風景など、珍しくはなかった。春にはアケビの若芽のゴマ和え、そして秋には皮をむいて油炒めにする。ほろ苦さに混じって、ふくいくとした風味が忘れられない。

アケビとは

アケビは蔓性の落葉木でアケビ科の植物。全国の山野に自生する。蔓は左巻きにからまり、10メートル以上も伸びて樹木に巻きつく。葉は楕円形の五葉からなる掌状複葉。長柄があって互生する。4月ごろに新芽を出し、ほぼ同じ時期に暗紫色の小さな花を房状に開く。

秋になると、8センチほどの楕円形の果実が紫色に熟し、やがて縦に裂けて白い果肉と黒い小粒の種が見える。「引きたると異なる蔓に通草笑む」(元)はアケビ採りの光景であろう。アケビの語源は「開け実」だとか。果肉を啜るとかすかに甘い。残った皮も外皮をむいて油炒めなどに使われる。

アケビの効果、効能について

アケビの太い蔓は薬用に供されてきた。落葉したあと直径1~2センチほどの茎を採取し、2~3センチの厚さに輪切りにしてから日干しにした生薬を、漢方では「木通」と呼んでいる。

『神農本草経』には通草の名で載せてあり、また『本草綱目』には「全身の拘痛を治す」とあって、通草と木通は同じものと述べている。

木通の成分は配糖体のアケビン、サポニン、多量のカリ塩などで、尿の出をよくし、浮腫を取り、血行改善、排膿、通経などの目的に使われた。木通を配合した処方には、竜胆瀉肝湯、当帰四逆湯、八昧帯下方などがあり、証に応じて冷え症、腰痛、生理不順、膀胱炎などに使う。

民間療法

民間療法でも古くからアケビを利用してきた。アケビを食べると体のむくみをとるという云い伝えは、かなり広い地域にみられる。現に、脚気などにも尿を増やすために与え、妊婦のむくみとりにも汎用されてきた。浮腫をとるには木通10~20グラムを1日量として500㏄の水で半量になるまで煎じ、食間3回に分けて飲むとよい。この煎じ薬は膀胱炎や月経不順にも有効と云われる。

そして興味深いのは、「アケビの夢を見ると妊娠する」という俗説が流布していることだ。思うに、アケビの実が口を開けると女陰を連想させるからではないか。これに類した話はアケビ以外にもたくさんあって、民間療法を探訪する楽しみの1つでもある。

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