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ウドの持つ、食材としての効果や効能

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▼強壮、鎮痛、解熱

「うど到来燗の熱すぎたしなめる」という句がある。よほどウドの好きな人に違いない。吉野塗りのお椀をとると、ぷーんとウドの香りが鼻をくすぐる。燗酒がすぎては、せっかのその香りが台なしになるというわけだ。晩酌の光景が浮かんでくるような句である。野生のヤマウドは、とくに香りがよい。

ウドとは

ウドはウコギ科の多年草だ。アジアの原産で、日本の山野にも広く自生している。複葉を互生し、地上部は有毛で背丈は二メートルにも及ぶ。「ウドの大木」といえば背ばかりでかくて役立たずの代名詞みたいにいわれるが、食用にするのは若芽で、大きく育った根は薬用にも供される。決して役立たずではないのだ。

貝原益軒の『大和本草』には「菜とすべし。初生の芽、茎は疎と為すに香気あり。佳品と為す」とあり、さらに「うどの実を圃にうえてよし、長じて後、冬より根の上にわら芥を深く掩えば白菜長く食すべし」と記してある。つまり現在行なわれている軟化栽培の初歩的なことは、すでに江戸期にも実用化していたことになろう。

ウドの効果、効能について

ウドは酢味噌和え、二杯酢、ゴマ和えによく、吸い物、汁物の椀づまにも合い、すき焼きや水炊きの具にもいい。ウドの皮のキンピラも酒に合う。皮を細く千切りにし、水でさらしてアクをとってから胡麻油で炒める。しんなりしたところでトウガラシを加え、砂糖と醤油で煮詰めるのだ。「あたたかや煮上げて独活のやや甘く」。

漢方では、秋に根を掘って3日ほど日干しにしてから陰干しにしたものを使う。生薬名を「独活」といい、ジテルペンアルデヒドのほかアミノ酸、タンニンなどを含んでいる。関節痛やリウマチの鎮痛・鎮痙剤に用いる独活寄生湯や皮膚疾患に繁用される十味敗毒湯という処方は独活を配合したものだ。

民間薬としても乾燥したウドを煎じて頭痛や歯痛に用いる。また地方によっては、軽い打ち身のときなどウドの濃い煎じ液をタオルに浸して温湿布する療法もあった。ウドの根茎を細かく刻んで布袋に詰め、浴剤にするのもいい。香りはよいし体が温まるので、冷え症や腰痛などに効くという。

日本での馴染み

ところで、ウドの主産地は意外にも東京都下や大阪、名古屋など大都会の近郊である。二五度くらいの温度に保った室で軟化栽培したものが多い。以前はよく、縄のれんでもウドを食べさせてくれたことを思い出す。栽培地が近いので新鮮な香りと味が受け、サラリーマンにも人気があった。「独活きざむ白指もまた香を放ち」いまどきの酒場では、注文する客が少なくなったという。

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