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便秘する時におすすめの漢方薬8選

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便秘は、健康と美容の大敵

常習性便秘で、四~五日から一週間以上もフンづまりの状態がつづくと、お腹は張る、不快感は増す―たいへんな苦痛である。そのために、気分がすぐれず、頭痛・肩こり・耳鳴り・不眠・食欲不振などという症状をともなうこともある。生活のサイクルを乱すばかりでなく、高血圧や動脈硬化のある老人ではますます血圧が上がり、ときには排便時に、便所で脳卒中の発作を起こすなど、健康に害を与えるのである。

あるいは女性の場合、吹出もの・ニキビ・シミが出て、肌が荒れ、つやがわるくなることもあるので、美容の大敵ともいえる。

「快食・快眠・快便」ということばがあるように便秘は、睡眠と食事のサイクルが狂ったときに起こることが多い。また、旅行とか試験など、精神的緊張によってもひき起こされることがある。

常習性便秘を、現代医学では機能性便秘と器質性便秘に大別し、機能性をさらに弛緩性便秘(しかんせいべんぴ)とけいれん性便秘にわけている。

便秘する時の症状

弛緩性便秘の場合

腸の運動が弱くなった場合で、無力性便秘ともいう。ふつう、食事をしたり、水を飲むと、胃・大腸反射といって、腸がぜん動運動を起こし、これが便意につながるのだが、弛緩性便秘ではその反射がにぶい。便意をもよおしたときに、がまんしたり、何かの都合で排出しないと、せっかくの便意は失われ、それが便秘となる。このタイプの便秘は、ふとく、かたいのが特徴で、下剤を用いてもよい。

なお、現代医学では、下剤として硫酸マグネシウムなどを使用するが、逆に下痢を起こして腹痛に苦しんだり、作用がはげしすぎて、うまくいかないことのほうが多い。

けいれん性便秘の場合

こちらは逆に、腸が異常に運動してしまい、かえって正常なぜん動運動が起きずに、便秘してしまうものである。ときには、便秘と下痢が交互にあらわれることもある。胃かいよう・十二指腸かいよう・胆石症・婦人科疾患の人に多く、腹痛をともない、便があれば、ウサギの糞のようにコロコロしているのが特徴。

このタイプの人は、下剤を用いてはいけない。

器質性便秘の場合

巨大結腸症などの先天的な場合もあるが、腸狭窄症(ちょうきょうさくしょう)・腸閉塞(ちょうへいそく)・直腸ガン・結腸ガンなどのこともあるので、これは医師の治療が必要である。要するに、腸そのものが狭くなったり、ねじれたり、はれものができて、便が通りにくくなっている状態である。この場合は、腹痛をともなうのがふつうだ。

漢方が得意の分野、陽証(ようしょう)なら大黄配合剤(だいおうはいごうざい)

病気というよりは、いわゆる半健康の状態としてとらえられることが多い。しかも、現代医学ではどちらかといえばお手上げの現状であるから、漢方療法がたいへん有効である。

漢方では、便秘をまずおおざっぱに、陽証か陰証かにわける。

陽証では、腹部はかたく張り、のどの渇きをともない、舌苔も厚く乾燥していることが多い。現代医学的にいえば、弛緩性便秘に近く、この場合は、大黄や芒硝(ぼうしょう)など下剤が配合された処方を用いる。大黄は中国西北部に自生する宿根草(すくねそう)、タデ科植物のダイオウの根で、近ごろでは大衆薬の下剤にも配合されているものがある。芒硝は中国の半砂漠地帯からとれる天然塩類だが、その成分は硫酸ナトリウム、あるいは硫酸マグネシウムだといわれ、いずれも緩下剤(かんげざい)である。

便秘する時に選ぶべき漢方薬

三黄瀉心湯

のぼせ性で顔が赤くほてり、頭が重く、不眠を訴え、みぞおちがつかえる便秘に。高血圧や更年期の便秘にちょうどよい。処方名が三黄となっているのは、大黄・黄連(おうれん)(オウレンの根茎)・黄芩(おうごん)(コガネバナの根)という、濃い黄色の生薬三種から成立しているからである。

大柴胡湯

肥満体質で、胸苦しく、助骨下部に不快感や抵抗がある場合に。高血圧の人にもよい。

防風通聖散

肥満体質で、へそを中心に腹が膨満していて、胸苦しさや助骨下部の抵抗はない人に。やせている人は使ってはいけない。

桃核承気湯

実証の人で、顔がほてって足は冷える人によい。女性なら、生理による便秘にも。

麻子仁丸(ましにんがん)

皮膚は乾燥して、小便の回数や量が多い、老人や病後の人、虚弱体質の人に用いる。

この処方にも大黄がはいっているが、漢方特有の相殺(そうさい)・相乗(そうじょう)作用で、大黄の強烈な作用はうすらぐ。

これだけは、陰証の便秘に用いてもかまわない。

一方、陰証の便秘とは、腹は張っていてもやわらかく、のどの渇きがなく、舌苔もうすくて湿っているものをいう。現代医学でいう、けいれん性便秘に近い。こうしたものには、下剤は使わず、腸の運動を正しくする芍薬や甘草のはいった、次のような処方を使用する。

小建中湯

体質が弱く、疲れやすく、腹痛・寝汗などをともなう、子どもや老人に。

加味逍遙散

更年期の女性で、肩こり・頭痛があって、だるくて疲れやすい人に。

八味丸

腰から下肢にかけて力がなく、疲れやすく、むくむ傾向もある老人に。

便秘を予防する日常生活の知恵

日常生活を規則正しく送ることが肝心だ。食事時間・睡眠時間・便所に行く時間がマチマチでは快便のためのサイクルは保てない。そして、便意があるときには、迷わずにトイレに直行する。ふつう、便意は朝食後に生じるものだが、一度これを失すると、翌日まで生じないことがある。

食事では、弛緩性便秘の人なら、繊維の多い野菜やくだものをたっぷりとる。冷たい牛乳もよい。ただし、けいれん性便秘の人は、繊維の多いものはかえって腸を刺激するので、野菜やくだものはジュースにする。牛乳もあたためる。

民間療法

乾燥したドクダミ一〇~二〇グラムを煎じて飲むのも便秘に効果がある。

アズキ二〇〇ccを四倍ほどの水で、豆がとけるまで煮て汁をとり、その汁でゲンノショウコ二〇グラムを煮たものを一日分(三回)とする。

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