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トウモロコシが持つ効果、効能など

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▼整腸、利尿、美肌

秋祭りが近づくにつれて、トウキビが旨くなる。田舎では鎮守の森から流れてくる笛や太鼓の風といっしょに、トウキビの香ばしい匂いも漂ってきたものだ。「玉蜀黍に風あり祭りの太鼓鳴る」(水咲)というわけで、子ども心が躍った遠い日を思い出す。トウモロコシをトウキビとも呼ぶ。

トウモロコシとは

トウモロコシはイネ科の一年草作物。アメリカが原産といわれ、日本へは室町時代の後期に伝えられたという。夏の終わりごろに背丈が2メートル近くにもなり、茎の先にススキの穂に似た雄花をつける。雌花は葉の脇に生じたもので、これがトウモロコシの毛と呼ばれるものだ。

トウモロコシの効果、効能

トウモロコシは食べる種実の部分から毛、茎、葉、根に至るまで、すべて薬効が認められている。とくに効能があるのは漢方で「南蛮毛」と呼ばれる毛。これには利尿作用のある無機質の硝酸カリウムなどが含まれており、高血圧、尿路結石、肝炎などに利用される。中国の研究では降血糖作用や催乳効果も報告されているとか。

食用になるのは果実。八月下旬からよく苞の膨らんだものを採り、皮をむくと豆状の実が行儀よく一列に並んでいる。淡黄色の果実には蛋白質、脂質、糖質をバランスよく含み、ビタミンB1、B2、Eなども多い。食物繊維も豊かなので便秘の予防や美肌にもよく、女性向きの食べ物に適している。

しかし、トウキビはもぎたてを食べたいものだ。すぐ焼くか茹でるかしないと、短時間に粒の糖分が澱粉に変わって甘味がなくなり、硬くなってしまう。わたしが子どものころは畑にコンロがあって、焼きたてのトウキビを横かじりしていた。まさに「唐黍を噛む白日に歯音立て」(林火)の趣である。

民間療法

民間療法でよく用いるのはトウモロコシの毛。尿の出が悪いときやむくみがある人などは、トウモロコシの毛15グラムを500㏄の水で煎じてこし、空腹時に3回に分けて飲む。果実をとったあとの芯二本を刻んで、毛と同じように煎じて飲んでも利尿効果は期待できるだろう。

トウモロコシ殿粉とトウモロコシ油は『日本薬局方』に収載されており、医薬品の原料でもある。澱粉は品質がよく、錠剤などをつくるときの増量剤に使う。油はリノール酸が多いコーン油で、完熟粒の胚芽から搾ったもの。軟膏の基剤や注射薬の溶剤に用いるが、もちろん食用としても貴重だ。

主な使われ方

近ごろではスイートーコーンといって、甘味の強い品種に人気があるという。冷凍加工の技術が進歩して、縁日などではいつでも香ばしい焼きトウキビが売られている。それにコーンスープはポタージュの代名詞のようなもの。ポップコーンやコーンフレークもトウモロコシの加工食品である。

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