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春菊(シュンギク)の食材としての効果、効能

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▼降圧、消炎、利尿

冬の鍋物に欠かせない野菜といえば春菊(シュンギク)だ。癖のある香りからアクの強い野菜と思われがちだが、実は下茹での必要もないほどにアクは少ない。最近のものは露地栽培から砂利と水で育てる礫耕栽培に変わったためで、むしろ独特の香りや食感が薄れたような印象さえ受ける。だが栄養面では、いささかも衰えていないというからご安心を。わたしなどはまだ露地物へのこだわりを捨てきれない。

春菊(シュンギク)とは

春菊(シュンギク)は地中海沿岸の原産といわれるキク科の一年草。日本には中国を経て江戸時代の後期に伝わった。春に花を咲かせるのでこの名があるらしい。食用にするのは東アジア地域だけで、ヨーロッパでは観賞用として栽培されているという。葉先まで緑色が濃く、みずみずしい葉菜だ。

春菊(シュンギク)の効果、効能

春菊(シュンギク)の特徴は、何といっても独特の香りであろう。その成分はαピネン、ベンズアルデヒドなど10種類の物質で構成されている。この香りは自律神経に作用し、胃腸の働きをよくしたり、痰を切り咳を鎮めるなどの効果を示す。アロマテラピーと呼ばれる香りの医学領域でも、ひとしきり注目された成分である。

ほかの栄養素としてはカロテンとビタミンCの含有量が多い。緑黄色野菜の中でもカロテンはトップクラスで、100グラムで一日のビタミンA必要量を満たすことができる。Cとともに抗酸化力と免疫力を高め、ガンの予防や肌荒れに効果を示す。代謝をよくして細胞の再生や成長にかかわるB1も豊かだ。

ミネラル分も見逃せない。とくに多いのはカリウムで、利尿効果と過剰な塩分を体外に排泄する働きがある。その結果として血圧が安定し、体のむくみがとれるなどのメリットが生ずるわけだ。妊婦に限らず、夕方になると脚がむくむオフィスレディーなどに、ぜひ春菊(シュンギク)を勧めたい。

民間療法

民間療法でも春菊(シュンギク)は幅広く利用されてきた。高血圧にはしぼり汁を飲むとカリウムの働きで降圧が期待できる。打撲、捻挫、しもやけなどにも春菊(シュンギク)のしぼり汁で湿布すると効くようだ。腫物には葉をつぶしてよくもみ、これを貼っておくと効く。食用の部分を陰干しにして布袋に詰め、入浴に使うと補温性の浴剤にもなると伝えられている。肩凝りや神経痛にも効果があるという。

浸し物や和え物にするときは、さっと茹でて冷水にとり、色止めをする。水にさらしすぎるとビタミンが損なわれるから要注意。また脂溶性の成分を活かすためには炒め物や天婦羅など、油を使う調理を工夫したい。「夕支度春菊摘んで胡麻摺って」と、茹でて食べるときもゴマ和えのようにすると、香りも食感も引き立つだろう。

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