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からし菜の持つ効果、効能とは

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▼鎮痛、消炎、浄血

「芥菜を好める齢子に弱し」その漬物はピリッと辛味があって旨い。東北地方から北海道にかけて盛んに栽培される。その名のとおり芥子の原料になる野菜だ。からし菜の種子は和ガラシやマスタードに変身したり、薬用にも利用され、葉は栄養豊かな野菜。まことに重宝な食材である。

からし菜とは

からし菜は中央アジアが原産でアブラナ科の越年草。タカナに似ているが、葉が羽状に深く裂ける点と、茎や葉にわずかな毛があってざらつく点が違う。草丈は1.5メートル程度。寒冷地好みのからし菜に対してタカナは関東より西の地方が多い。葉にも種子にも辛味があるから辛し菜の名がついた。

辛味の素になっている成分はシニグリンという物質だが、これ自体に辛味はなく、ミロシナーゼという酵素によって加水分解の結果生ずる物質が辛味を出す。ほかにはカロテンとビタミンCが豊富。カルシウムやカリウムなどのミネラルにも恵まれている。カロテンが不足すると、暗いところでの目の順応性が失われやすい。極端に欠乏した症状が夜盲症で、江戸時代には「鳥目」といわれた。

からし菜の効果、効能

種子からは「芥子」をとる。芥子の成分も精油配糖体のシニグリン、酵素のミロシナーゼ、それに脂肪油など。漢方では芥子の効能を「腫れを除き、寒湿による疼痛に効く」という。よく用いるのは芥子湿布。芥子を粉末にしてぬるま湯で泥状にし、厚手の布に塗って痛むところに貼る。

芥子湿布は局部の充血を促して新陳代謝を盛んにし、体の深部にある炎症や痛みを鎮めるための刺激療法だ 5~10分も経つと貼ったところに痛みを感じるからはがしてやる。皮膚の弱い人は芥子を貼るとき下にガーゼを敷くとよい。この芥子湿布は神経痛、リウマチ、気管支炎、そして肺炎の初期にも応用されてきた。

肺炎のときは胸部に貼る。外用だから刺激の度合いは自由に調節できるわけで、かぶれにさえ注意すれば副作用の心配もない。中国では顔面神経麻痺にも応用していると聞いたが、目などの粘膜を傷める懸念があるので素人療法は止めること。ちなみに民間療法でも、漢方の手法が伝承されたいろんな利用法がみられる。

加工食品として

薬用だけでなく、加工食品としてもからし菜の存在は大きい。日本のからし菜の種子を粉末にしたのが和ガラシ、シロからし菜からはアメリカのマスタードを、クロからし菜の種子からはヨーロッパのマスタードをつくる。食の洋風化につれて香辛料の需要も著るしく伸びてきた。食材の味を引き出し、食欲を刺激する作用が香辛料のメリットであろう。からし菜の旬は冬から初春にかけてである。

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