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ゼンマイを食べて得られる効果、効能とは

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▼利尿、整腸、貧血

雪国の早春はまだ寒い。だけど確かな芽吹きが訪れる。ゼンマイも春を告げる山菜だ。「乾く岩濡るる岩ぜんまいあまた萌ゆ」(日郎)という句のように湿り気のある山野を好み、大きな群落となる。新芽の先が「の」の字形に渦巻き薄茶色の綿毛をかぶっているが、若葉が開かないうちに採って食用にしてきた。アク抜きをして日干しにしたものを保存食に使う。

ゼンマイとは

ゼンマイは羊歯類に属するゼンマイ科の多年草。形も味もワラビに似ているが、明るい野原や焼けた山腹を好むウラボシ科のワラビとは対照的だ。綿毛を脱ぐと若葉が開いて羊歯らしくなっていく。そうなってしまっては食べられない。若い芽が銭のように円く渦巻いているので「銭巻き」と呼ばれたのが語源とか。干しゼンマイの産地は東北や四国地方に多い。

ゼンマイの効果、効能

山菜の中でもポピュラーなゼンマイは、干したり水煮の形で売られている。アクが強すぎて生では食べられないからだ。茹でるとき少量の重曹を加えるとアクが抜けるが、茹でたあと流水にさらすと食べやすくなる。天日に干したゼンマイは生にくらべてビタミンA、Cなどが減るものの、蛋白質とカリウムの含有量は増えるから血圧の安定やむくみによい。

生のゼンマイにはビタミンB群の1つである葉酸が豊かで、貧血の民間薬といわれるほどだ。さらに抗酸化力と免疫力を高めるビタミンAやCも含んでいるから、幅広い病気の予防に役立つ。不溶性の食物繊維は便の量を増やして腸を活発にし、有害物質を排出してくれる効果もあるから、腸の掃除をする役割もあるわけ。ただ都会で生のゼンマイを求めるのは無理。干しゼンマイで我慢するしかないようだ。

また調理のとき注意すべきことがある。ゼンマイにはワラビの場合と同じように、ビタミンB1を分解するアノイリナーゼという酵素を含んでいるから、豚肉などといっしょに調理しないよう心がけること。むしろ油を使うことで脂溶性のビタミンAも効率よく吸収できるから、ゼンマイを油揚とコンニャクで炒めた煮物などは理にかなっているだろう。これだと整腸作用も期待できる。

民間療法など

ゼンマイは古くから食べられてきた山菜だけに民間療法も多い。腰痛や膝の痛みには乾燥させたゼンマイの煎じ液を飲むとよいとか、その煎じ液は子どもの虫下しにもなると山村に伝えられている。ゴマ油と甘草を加えたゼンマイの煎じ液を飲むと腹痛に効くともいうが、体験から得た知恵であろうか。

わたしは子どものころ、よく山菜採りに行った。「ぜんまいは綿をかむりて遅日かな」とか、「ぜんまいや松風ただに聴くばかり」などの句に出会うと、馴れ親しんだ生れ故郷の山河がよみがえってくる。山菜の味には栄養価を超えた特別な付加価値があるような気がしてならない。

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