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シソが持つ食材としての効果、効能

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▼鎮静、利尿、発汗

エアコンも冷蔵庫もなかった子どものころ、夏の食卓にはよくシソが出ていた。お袋が庭に出てはシソの葉を4、5枚ちぎってきて皿に敷いたり、刻んで冷や奴に入れたり、とにかく小まめに使うのである。「紫蘇濃ゆき一途に母を恋ふ日かな」この俳人もまた、そんな思い出があるのだろう。お袋たちの世代はシソの防腐作用などを知っていて、日常生活に活かしていたのだ。

シソとは

シソは中国の原産といわれるシソ科の一年草。奈良時代にはすでに薬用や香味料として使われていたらしい。自生もするが手軽に栽培もできる。葉が緑色をしたアオジソが一般的で、別名を大葉ともいう。紫色をした葉のアカジソもある。シソはビタミンB群、Cと鉄、燐などのミネラルが豊富だ。とくにカロテンとカルシウムは特出している。

シソの効果、効能

特有の香りの成分はペリルアルデヒドで、これには防腐作用があり、魚介の中毒に対しては解毒に働く。刺身に添えられるのは飾りだけでもないわけだ。全草に精油があり、リモネン、ビネンなども含んでいる。だから発汗、利尿、鎮咳作用のほか、神経を安らかにするためにも利用されてきた。

漢方では、ノイローゼや自律神経失調症に使う半夏厚朴湯や神経症に用いる香蘇散などに「蘇葉」というアカジソの葉を乾燥させた生薬を配合している。また気管支炎や喘息に使う蘇子降気湯にはアカジソの種子を配合し、広く臨床に応用してきた。神経症などは検査をしても異常所見がない場合が多く、患者を悩ますもの。そんな症状にシソが役に立つのは嬉しい。

シソの効用は古くから知られていた。『本草綱目』では「温にして毒なし。肌を解し表を発し、風寒を散じて気をめぐらし、肺を利して血を和し、痛を止め喘を定め」と述べ、『大和本草』にも「魚毒を去り香気あり」と記してある。史実では加藤清正が朝鮮出兵で篭城したとき、鬱病になる兵士に紫蘇を煎じて飲ませたのは有名な話。

民間療法

民間療法でもシソは盛んに使われた。風邪や食欲不振には紫蘇酒がいい。焼酎1.8リットルにアオジソ150グラム、レモン1個、蜂蜜200㏄を入れて密封し、2ヵ月経ったら中身を引き上げ、さらに1ヵ月も熟成させると出来上がり。水かお湯割りで飲むとよい。扁桃炎のときはシソの葉を濃く煎じてうがいをすると効く。またシソの茎葉を布袋に詰めて浴槽に入れると、冷え症や神経痛の浴剤になるだろう。

シソは防腐力だけでなく、心を潤すアロマテラピー効果もある。精神安定の作用だ。すばらしい緑黄色野菜としてシソを見直す必要があると思う。サラダに入れたり、千切りにして大根と和えたり、大いに利用したい。「紫蘇の香や朝の泪のあともなく」とくに夏は食中毒を防ぐためにもぜひ。

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