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大根(ダイコン)の食材としての効果、効能

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▼健胃、消炎、補温

しばらく外国に滞在していると、無性に食べたくなるのが漬物だと聞く。わたしの世代では、さもありなんという気がする。漬物の代表は沢庵。脂っこい食事をして家に帰ったときなど、熱いお茶で沢庵をかじるとホッとする。日本人なのだな、と思う。おでん、ふろふき、なます、和え物と、大根は味が淡泊だから、どんな食材とも相性がいい。

大根(ダイコン)とは

大根(ダイコン)はパレスチナ地方の原産でアブラナ科の一年生草本。日本には奈良時代に中国から伝わり、室町時代には一般にも普及していたという。「春の七草」のスズシロは大根のこと。清白の意味で女性の肌の美しさを表している。「畑大根みな肩出して月浴びぬ」は収穫前の大根畑。凍てつく月夜に大根の白い肩が生々しい。

大根(ダイコン)の効果、効能

大根は昔から「天然の消化剤」といわれた。白い根の部分には炭水化物の消化を助けるジアスターゼ、澱粉を分解するアミラーゼ、蛋白分解酵素のステアーゼをはじめ、いろんな酵素類やビタミンCを多量に含んでいる。辛味成分は配糖体のシニグリンが分解されてイソ硫化シアンアリルが生成されたためで、胃液の分泌を促し、消化をよくしたり整腸の働きを示す。胃腸にとっては、まことに都合のいい食材なのである。

焼き魚に大根おろしを添えるのも理にかなったことだ。焦げた魚の発ガン物質ベンツピレンを、大根に含まれるオキシダーゼが分解してくれるから、胃ガンの予防に役立つ。さらに食物繊維のリグニンがガン細胞の発生を抑制することもわかっている。できれば葉の部分も食べればビタミン、カルシウム、鉄、マグネシウムも摂取できて、風邪や気管支炎にもすばらしい効果があるだろう。

摂取方法

漢方では大根の種子を使う。秋から冬にかけて種子を採取し、日干しにした生薬を「莱菔子」といい、胆汁の分泌を促したり痰切りなどに用いてきた。民間療法でよく使われるのは大根おろしである。朝夕2回、20~40㏄を食後すぐ飲むと消化によい。食欲がないときは食前に飲む。おろし汁に生姜を少し加え、お湯を注いで飲むと風邪に効く。

歯茎の腫れには直接しぼり汁を塗ると炎症が軽くなる。打ち身や捻挫には大根おろしで冷湿布し、腫れが引いたら生姜のおろし汁も加えて温湿布に切り替えるとよい。また大根の干し葉を刻み布袋に詰めて入浴すると、補温性の浴剤となって冷え症、神経痛、婦人病などにも効果があるだろう。

大根は四季を通じて食卓に上るようになった。だが旬は晩秋から初春まで。淡味で甘味があり、多様な料理に使える。「風呂吹や妻の髪にもしろきもの」熱く煮た厚めの大根に摺り胡麻や橙のしぼり汁をかけて食べるのが風呂吹。これは寒い夜には特別に旨いご馳走であり、庶民の味だ。

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